AgMask - Évaluation des types, de l’efficacité et des risques sanitaires des biocides à base d’argent utilisés dans les masques faciaux pour leur conférer des propriétés antimicrobiennes dans le cadre de la crise COVID-19

Last updated on 5-10-2021 by Jill Alexandre
janvier 10, 2020
septembre 30, 2022

Source de financement

Sciensano

Chercheurs de projet de Sciensano

Partenaires

Evelien Frijns
Kristof Tirez

En bref

La population belge va devoir porter des masques faciaux pendant longtemps. Un grand nombre de ces masques grand public contiennent des biocides à base d’argent, lesquels confèrent des propriétés antimicrobiennes. Face aux questions croissantes qui se posent concernant les types de masques les plus sûrs et les plus performants (en matière de stabilité, de durabilité, etc.), nous examinons si les biocides à base d’argent appliqués aux masques faciaux respectent les normes légales. Dans le cadre du projet « AgMask COVID-19 », nous vérifions si de l›’argent (sous la forme d’ions et/ou de nanoparticules) est libéré des masques faciaux. Cela peut alors entraîner une exposition à l’argent par inhalation à l’effet potentiellement nocif. Le projet vise à évaluer et à optimiser les directives gouvernementales concernant l’utilisation pratique des masques faciaux et à déterminer les éventuels risques pour la santé.

Résumé du projet

Le projet AgMask COVID-19 analyse les types, l’efficacité et les risques sanitaires potentiels des biocides à base d’argent utilisés dans les masques faciaux pour leur activité antimicrobienne. Il est important de savoir si ces masques libèrent de l’argent sous forme d’ions et/ou de nanoparticules, susceptibles d’induire une exposition à ce métal par inhalation. Ces informations sont essentielles pour contrôler la qualité de ces masques faciaux et surveiller les risques de santé possibles

Ce projet combine notre expertise en matière de microscopie électronique analytique, d’analyse de métaux lourds et d’analyse des risques à l’infrastructure de simulation respiratoire et d’échantillonnage d’air de l’institut VITO. Grâce à cette collaboration unique, nous pouvons :

  • Caractériser in situ les biocides à base d’argent contenus dans les masques faciaux ;
  • Estimer l’exposition par inhalation aux ions et aux (nano)particules d’argent ;
  • Évaluer les principaux facteurs externes qui favorisent la libération des biocides à base d’argent ;
  • Déterminer le risque associé à l’application de biocides à base d’argent dans différents types de masques faciaux commercialisés en Belgique. 

Grâce aux résultats obtenus, nous pouvons : 

  • Vérifier la conformité des biocides à base d’argent utilisés aux normes légales ;
  • Déterminer l’ampleur de l’exposition des porteurs de masques buccaux aux biocides d’argent appliqués à ces dispositifs ;
  • Évaluer et optimiser les directives gouvernementales concernant l’utilisation pratique des masques faciaux ;
  • Vérifier l’existence d’éventuels risques pour la santé : Quels types de masques sont sûrs ? Lesquels sont les plus performants (stabilité, durabilité, etc.) ?

Résultats

Premiers résultats de la phase 1 (caractérisation in situ):

Dans un premier échantillon, nous avons examiné le masque Avrox. Dans la suite de l’étude, des recherches supplémentaires suivront concernant d’autres masques avec un revêtement en argent sur le marché européen et des masques jetables sans revêtement.

  • Les premiers résultats indiquent que les fibres du masque Avrox contiennent un revêtement biocide avec de l’argent comme ingrédient actif, comme indiqué par le fabricant.
  • Nous avons également trouvé des nanoparticules d’argent et de dioxyde de titane. Les particules de dioxyde de titane sont principalement liées dans la matrice des fibres. Les particules d’argent sont à la surface des fibres. Certaines nanoparticules sont reconnues par la littérature scientifique comme pouvant présenter un risque potentiel pour la santé. Cependant, les résultats actuels ne permettent pas d’estimer si ces nanoparticules sont effectivement libérées des masques et dans quelle mesure les utilisateurs y sont exposés. La méthodologie est encore en plein développement en collaboration avec VITO. Les résultats ne seront cependant pas disponibles à court terme, car nous nous trouvons sur un terrain scientifique encore inconnu.

Icône PDF Téléchargez le rapport d’analyse des masques Avrox.

Si cette recherche montre qu’une exposition aux nanoparticules a possiblement lieu, il faut examiner si cela comporte un risque éventuel pour la santé du porteur du masque. Un produit n’est pas forcément nocif s’il contient certaines substances. Tout dépend de l’exposition réelle et des effets de ces substances. Des études supplémentaires sont également nécessaires dans ce domaine.

En conclusion, nous ne disposons actuellement que des premiers résultats de la première phase de l’étude, comme expliqué plus haut. De nombreux éléments sont donc encore inconnus et nous ne savons pas encore si le risque est réel et quelle en est l’importance.

Conformément à notre tâche d’identification des risques potentiels pour la santé, nous avons transmis ces résultats aux autorités compétentes.

Questions fréquemment posées sur le projet AgMask

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