Symptômes

La rage est une maladie virale qui se transmet de l’animal à l’homme. Lorsque les symptômes apparaissent et en l’absence de traitement immédiat, la rage est mortelle dans 100 % des cas. Elle peut être évitée grâce à la vaccination. En Belgique, l’importation illégale  de chiens en provenance de pays infectés reste la principale menace.

Quels sont les symptômes de la rage ?

La rage provoque une encéphalo-myélite (inflammation du cerveau et de la moelle épinière) qui modifie le fonctionnement du système nerveux. 

Elle peut se présenter sous une forme paralytique (30 % des cas) ou furieuse.

Dans les deux cas, les symptômes peuvent apparaitre une semaine voire plusieurs années après l’exposition :

  • peur pathologique des courants d’air (aérophobie) 
  • peur pathologique de l’eau (hydrophobie) 
  • fièvre
  • douleurs et/ou une paresthésie (fourmillements, démangeaisons, brûlures) inhabituelle ou inexpliquée à l’endroit de la blessure. 

Le délai d’apparition des symptômes (période d’incubation) peut s’étende d’une semaine à 3 mois, voire plus d’1 an après l’infection.

Une fois que les symptômes apparaissent, la rage est déclarée et son issue est toujours mortelle.

La rage sous sa forme « paralytique »

La rage sous sa forme « paralytique » concerne 30 % des cas  :

  • incoordination des mouvements 
  • paralysie progressive des membres
  • caractère craintif
  • refus de s’alimenter.

L’évolution est moins spectaculaire et généralement plus longue que dans le cas d’une rage furieuse.

La rage sous sa forme « furieuse »

  • Hyperactivité
  • Excitation (sexuelle)
  • Anxiété
  • Agitation
  • Agressivité
  • Tendance à mordre
  • Production accrue de salive. 

Quand faut-il consulter un vétérinaire ?

Il est urgent de faire appel à un vétérinaire et d’éviter tout contact avec l’animal s’il présente des signes nerveux et s’il :

  • n’est pas en ordre de vaccination et
  • a eu un contact avec une chauve-souris ou 
  • revient (ou a été ramené) d’un voyage.

Un animal présentant des symptômes suspects est euthanasié (dans la plupart des cas) ou placé en quarantaine. Si l’animal survit durant la période de quarantaine, la rage peut être exclue étant donné que la maladie est toujours mortelle.

Quand faut-il consulter un médecin ?

Il est urgent de faire appel à un médecin si vous avez été en contact avec un animal suspect ou une chauve-souris, et en particulier dans les cas suivants :

  • morsure ou griffure profonde
  • égratignure 
  • léchage d’une plaie
  • contact avec une plaie.

 

Sciensano assure la surveillance épidémiologique de la rage en Belgique et se charge du diagnostic et du traitement post-exposition. Il contrôle l’efficacité des vaccins contre la rage. Le Laboratoire officiel belge pour le contrôle des médicaments (OMCL) de Sciensano est responsable, de concert avec le réseau OMCL européen, du contrôle qualité du vaccin contre la rage avant qu’il ne soit mis sur le marché.

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