Méningite

Qu’est-ce que la méningite ?

Une méningite est une inflammation des méninges, des fines membranes qui enveloppent le cerveau et la moelle épinière. 

La méningite peut être causée par des bactéries, des virus et des champignons (rare). 

La méningite virale est moins grave que la méningite bactérienne : elle ne nécessite pas de traitement et guérit généralement spontanément. 

La méningite bactérienne peut être grave et mortelle et nécessite donc immédiatement un traitement antibiotique.

Seule la ponction lombaire permet de distinguer une méningite virale d’une méningite bactérienne.

Méningites bactériennes 

Les méningites bactériennes peuvent être causées par différents types de bactéries :

  • les méningocoques (Neisseria meningitidis)  
  • les pneumocoques (Streptococcus pneumoniae)
  • le Hib (Haemophilus influenzae de type b)
  • la listeria (Listeria monocytogenes)
  • autres bactéries : Escherichia coli, staphylocoques, bacilles à gram négatifs.

Cette rubrique se focalise sur les méningites bactériennes causées par les méningocoques (infection invasive à méningocoque).

La méningite, la forme la plus fréquente des infections invasives à méningocoques 

La méningite est la forme la plus fréquente des infections invasives à méningocoques, mais il y en a d’autres : 

  • septicémie (avec choc)
  • arthrite 
  • pneumonie (très rare)
  • infection du cœur (très rare) etc.

La méningite et la septicémie constituent une urgence médicale. 

Les infections invasives à méningocoques sont des maladies à déclaration obligatoire dans les trois régions (Flandre, Wallonie, Bruxelles). 

Le groupe de bactéries des méningocoques (Neisseria meningitidis) compte 12 sérogroupes, dont 6 sont responsables des épidémies de méningite (A, B, C, W135, X et Y).  

En Belgique, le sérogroupe B est le plus fréquent.

Information pour les professionnels de la santé

Le service d’épidémiologie des maladies infectieuses publie un rapport annuel sur les maladies infectieuses à prévention vaccinale dont le méningocoque.

 

Sciensano héberge le Centre National de Référence (CNR) qui assure le suivi épidémiologique des bactéries Neisseria meningitidis (méningocoque) et Listeria monocytogenes (listeria). 

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