Virus respiratoire syncytial (VRS)

Le VRS « Virus Respiratoire Syncytial » est un virus à l’origine d’une infection respiratoire très courante chez les nourrissons, mais qui peut survenir à tout âge.

Qu’est-ce qu’une infection VRS ?

Le VRS est un virus qui infecte les voies respiratoires supérieures (nez et gorge).

Les symptômes apparaissent 2 à 8 jours après l'exposition au virus et ressemblent d’abord à ceux du rhume :

  • nez bouché ou nez qui coule
  • toux sèche
  • fièvre modérée.

Après la première infection, des réinfections sont possibles au cours de la vie. Chez les adultes, il s’agit normalement d’infections banales des voies respiratoires supérieures.

Dans la moitié des cas, l’infection peut s’aggraver et atteindre les voies respiratoires inférieures.

Une infection respiratoire courante chez les nourrissons

L’infection VRS est la cause la plus fréquente d’infection respiratoire chez les nourrissons et chez les jeunes enfants.

La plupart des enfants connaissent un premier épisode d’infection VRS au cours de leur première année.

Presque tous les enfants ont été infectés une fois avant l'âge de 2 ans.

Une épidémie saisonnière

En Belgique et dans l’hémisphère nord en général, l’infection VRS sévit sous la forme d’épidémie saisonnière entre début octobre et fin mars avec des pics en hiver à la mi-décembre.

Une maladie très contagieuse

Le virus VRS pénètre l’organisme par les muqueuses du nez, des yeux et de la bouche par voie aérienne lorsqu’on tousse, éternue ou se mouche, par contact direct avec une personne infectée ou par contact indirect avec des objets ou des surfaces infectés.

Une infection qui peut s’aggraver

Chez les nourrissons de moins de 2 ans, les personnes âgées et les personnes souffrant de problèmes pulmonaires, cardiovasculaires ou avec une immunité diminuée, l’infection VRS peut s’aggraver et évoluer vers une pneumonie.

Chez les enfants, une otite moyenne aiguë ou une bronchiolite peuvent aussi survenir.

Sciensano centralise et analyse les données fournies par différents partenaires (laboratoires vigies et Centre National de Référence) et peut ainsi suivre l’évolution des infections VRS

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