Symptômes

Le VRS « Virus Respiratoire Syncytial » est un virus à l’origine d’une infection respiratoire très courante chez les nourrissons, mais qui peut survenir à tout âge.

Quels sont les symptômes de l’infection VRS ?

Les symptômes de l'infection par le virus VRS apparaissent 2 à 8 jours après l'exposition au virus.

Les infections légères se limitent aux voies respiratoires supérieures (nez, bouche, gorge) et ressemblent à un simple rhume :

  • ânez bouché ou nez qui coule
  • âtoux sèche
  • âfièvre modérée.

Dans la majeure partie des cas, les symptômes disparaissent d'eux-même après 2 à 8 jours. 

Symptômes des formes graves de l’infection VRS chez les enfants

L’infection VRS peut évoluer chez les nourrissons de moins de 2 ans vers une pneumonie ou une bronchiolite (inflammation des plus petites ramifications des voies respiratoires). 

Les symptômes de la bronchiolite sont liés aux voies respiratoires inférieures :

  • toux sévère
  • sécrétions abondantes
  • difficultés à respirer et respiration sifflante (dans le cas d’une bronchiolite)
  • peau bleutée
  • déshydratation
  • refus de s’alimenter.

Parfois les enfants prématurés et les nourrissons ne présentent pas d'autres symptômes respiratoires et l’infection VRS peut se manifester seulement sous forme de léthargie, de difficultés à s’alimenter et d’apnée (pause respiratoire de quelques secondes minimum).

Dans la majorité des cas, les symptômes de la bronchiolite durent 8 à 10 jours 

Toutefois, les parents doivent rester très attentifs aux signes respiratoires qui pourraient traduire une aggravation de l’infection VRS et doivent rester vigilants face au risque de déshydratation. 

Les difficultés à respirer chez le nourrisson et le prématuré nécessitent souvent une hospitalisation en soins intensifs. 

LE SAVIEZ-VOUS ? L’expiration sifflante est un signe caractéristique de la bronchiolite chez le nourrisson. Les petites ramifications des voies respiratoires, très fines, se bouchent à cause de l'épaississement des muqueuses.

Sciensano centralise et analyse les données fournies par différents partenaires (laboratoires vigies et Centre National de Référence) et peut ainsi suivre l’évolution des infections VRS

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