Causes

Le VRS « Virus Respiratoire Syncytial » est un virus à l’origine d’une infection respiratoire très courante chez les nourrissons, mais qui peut survenir à tout âge.

Comment se transmet le VRS ?

Le virus VRS provenant de la toux, des éternuements et de la salive pénètre le corps par les muqueuses du nez, des yeux et de la bouche, puis se répand dans les voies respiratoires.  

Le virus VRS est très contagieux et se transmet facilement et rapidement :

  • par voie aérienne lorsqu’on tousse, éternue ou se mouche
  • par contact direct avec une personne infectée (poignée de mains, câlin, bisou, soins donnés aux enfants, etc.)
  • par contact indirect avec une surface ou un objet infecté (jouets, poignée de porte, etc.).

Le virus VRS se transmet principalement au tout début de l’infection : il résiste 30 minutes sur la peau et 6 à 7 heures sur le linge et les objets (stéthoscopes, jouets, etc.).

L'infection par le VRS est très courante dans les endroits confinés et surpeuplés (crèche, maison de retraite, etc.).

L'hygiène des mains, l'utilisation de mouchoirs en papier et se protéger quand on tousse sont de bonnes mesures préventives.

Combien de temps est-on contagieux ?

De amnière générale, une personne est contagieuse tant qu'elle présenté des symptômes.

Cependant, une personne infectée sera plus ou moins longtemps contagieuse aussi selon son âge : 

  • les jeunes enfants en dessous de 6 ans seront contagieux pendant 3 semaines
  • les adultes seront contagieux normalement pendant 2 à 8 jours
  • les immunodéprimés peuvent être contagieux pendant plusieurs mois.

Pas d’immunité protectrice

La présence d’anticorps ne protège pas le nourrisson et des infections récurrentes arrivent fréquemment, surtout pendant les 3 premières années de vie.

Lors des réinfections VRS, la maladie est toutefois généralement atténuée.

Sciensano centralise et analyse les données fournies par différents partenaires (laboratoires vigies et Centre National de Référence) et peut ainsi suivre l’évolution des infections VRS

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