Maladie de Lyme

La maladie de Lyme ou borréliose est une maladie infectieuse transmise à l’homme par une morsure de tique infectée par la bactérie Borrelia burgdorferi.

D’où vient le nom de la maladie de Lyme ?

La maladie de Lyme tire son nom d’une ville américaine dans le Connecticut où l’on a observé entre 1975 et 1977 une « épidémie » d’arthrite chez les enfants.

Le bactériologiste américain Willy Burgdorfer isole le germe responsable de la maladie en 1982 et donne ainsi son nom à la bactérie Borrelia burgdorferi.

La bactérie Borrelia

Le nom Borrelia burgdorferi désigne à la fois :

  • suivi de « s.s. »  (au sens strict du terme), une bactérie spécifique découverte aux Etats-Unis
  • suivi de « s.l. » (au sens large), un groupe bactérien comprenant plusieurs espèces.

4 raisons pour rester serein

  • Toute morsure n’est pas infectante (en Belgique seulement 10 % environ des tiques sont infectées). 
  • Une tique infectée ne transmet pas nécessairement la bactérie.
  • Une personne infectée ne développe pas nécessairement la maladie.
  • La maladie de Lyme peut être traitée de manière efficace avec des antibiotiques si elle est diagnostiquée à temps.

Sciensano assure la surveillance épidémiologique de la maladie de Lyme grâce à un réseau de laboratoires et de médecins vigies et grâce à un Centre National de Référence pour Borrelia burgdorferi.

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