Causes

La diphtérie a été historiquement une grande cause de mortalité chez les enfants. Grâce à la vaccination généralisée instaurée en Belgique depuis 1959, la diphtérie a presque disparu de notre pays. Mais la bactérie circule toujours et le vaccin est le seul moyen de prévenir la diphtérie.

Comment se transmet la diphtérie ?

La diphtérie causée par la  bactérie C. diphtheriae se transmet généralement d’homme à homme :

  • par des gouttelettes provenant des voies aériennes supérieures (toux, éternuements, parole) 
  • par contact direct avec des lésions cutanées infectées (diphtérie cutanée) 
  • plus rarement par contacts indirects (mains ou objets souillés par des secrétions infectées).

La diphtérie causée par la bactérie C. ulcerans se transmet généralement de l’animal à l’homme (zoonose) :

  • par la consommation de produits à base de lait cru de vache
  • par contact avec les bovins (vaches), les chevaux ou avec d'autres animaux
  • parfois par contact avec des animaux de compagnie (chats, chiens).

La diphtérie causée par la bactérie C. pseudotuberculosis se transmet de l’animal à l’homme (zoonose) :

  • par contact avec les chèvres
  • par la consommation de produits à base de lait cru de chèvre. 

LE SAVIEZ-VOUS ? On peut être porteur de la bactérie responsable de la diphtérie sans développer la maladie. Un porteur sain peut toutefois être contagieux et transmettre la bactérie, pendant parfois des mois.

Diphtéries cutanées

Les diphtéries cutanées causées par la bactérie C. diphtheriae sont souvent importées.

Les diphtéries cutanées causées par la bactérie C. ulcerans sont parfois transmises par les animaux et sont favorisées par un manque d’hygiène ou un état de santé affaibli. 

Contagion 

Les personnes infectées sont très contagieuses durant les 2 semaines qui suivent l’apparition des symptômes.

La contagiosité diminue avec le temps mais elle peut se prolonger pendant plusieurs mois chez les porteurs sains. 

Saison

Dans les régions tempérées, la diphtérie est plus fréquente durant les mois plus froids, en raison des contacts plus rapprochés dans les lieux intérieurs. 

Dans les climats tropicaux, où la diphtérie cutanée est plus fréquente, on n’observe pas d’influence saisonnière.

Sciensano effectue une surveillance épidémiologique de la diphtérie et d’autres maladies à prévention vaccinale. L’institut centralise et analyse les données fournies par différents partenaires et coordonne également certaines études ou certains réseaux de surveillance. Sciensano peut ainsi suivre les « tendances » (les chiffres) de maladies comme la diphtérie.

 

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